『진격의 거인 1』 (이사야마 하지메, 2011)

연휴 내내 숙소를 제공해 준 친구의 집에서 발견했다. “이거, 물건이야”라는 친구의 말에 바로 챙겨 나왔는데 만남 장소로 이동하면서 다 읽어버렸다.

현재 한국에는 3권까지 정식 발매되었고, 인터넷의 음성적인 경로로 21화까지 구할 수 있다. 워낙에 관심이 집중되는 작품이다보니 일본에서 연재되는 내용이 거의 동시에 번역되서 올라온다.

이렇게 소개를 해도 직접 찾아 읽지 않을 친구들을 위해 여기에 내용을 간략히 적는다.

인류가 거인이 공존하는 세계, 인류는 거인의 습격을 피해 평균 15m에 달하는 거인을 피해 50m의 방벽을 둘러치고 그 안에서 거주한다. 이 벽은 3중으로 쌓여있고, 이 벽 덕분에 100년의 평화를 얻는다.

이 평화를 평화가 아닌 굴종과 속박으로 여기는 이가 있었으니, 그가 바로 우리의 주인공 앨런 예거 되시겠다. 앨런은 아주 어릴 때부터 벽 밖의 세계를 탐험하는 꿈을 꾼다. 꼭 군인이 되어 거인을 모조리 없애버리겠다고 마음 먹는다.

그러던 어느 날, 100년 간의 평화를 무너뜨리는 사건이 일어났으니 바로 초대형 거인의 등장이다. 정확한 크기는 알 수 없으나, 방벽 너머로 얼굴이 나올 정도이니 약 60m 정도 된다. 이 거인에 의해 방벽에 구멍이 뚫리고, 거인들이 성벽 안으로 진입한다.

대참사가 벌어지고, 인류는 다시 한 단계 뒤로 후퇴한다. 주인공 앨런 예거는 이 날, 거인들에 의해 어머니를 잃고, 자신의 결의를 더욱 굳게 다지는데…

이 작품의 신선한 점은 세계의 잔혹성을 여과없이 보여준다는 데 있다. 주인공의 의붓남매이자 히로인인 미카사는 동양인이라는 이유로 부모를 잃고 인신매매를 당한다. 힘 없이 쓰러져있는 미카사를 향해 앨런 예거는 “싸워! 이기면 살고, 지면 죽는 거야. 싸우지 않으면 이길 수 없다!”고 절규한다.

이 때의 각성으로 미카사는 여아에서 여전사로 다시 태어난다. 자신이 절망했던 약육강식의 세계는 자신이 이미 숱하게 경험해 온 내용과 전혀 다르지 않다는 사실을 깨달은 것이다.

거인과 공존하는 세계 역시 마찬가지다. 거인은 크기와 힘의 압도로 인간을 죽인다. 먹기 위해 저지르는 살인이 아니다. 오로지 살육 그 자체에 목적이 있다. 그럼 대체 왜 죽이는가… 이 답은 알 수 없다.

이 거인의 존재 앞에서 인간은 나약해지기 마련이다. 주인공의 어머니도 거인이 다가오자 두 아이가 도망가길 바랐으나, 거인에게 잡아먹히기 직전 “가, 가지…마…” 외마디 비명을 내지른다. 용기가 넘치던 군인들도 막상 거인과 대면하면 모두 전의를 상실한다.

군에서는 매년 몇 차례씩 조사병단을 성벽 밖으로 파견한다. 거인에 대한 정보를 수집하기 위해서다. 그러나 거인 하나당 서른 명의 인류가 필요하다고 할 정도로 피해는 막심하다. 단순 계산으로 모든 현생 인류가 힘을 합쳐 싸운다고 해도 거인을 물리칠 수는 없다.

100년의 평화가 깨지고, 5년이 흘러, 주인공은 훈련병 과정을 수료한다. 그러나 또 한 번 초대형 거인의 등장으로 인류는 위기를 맞는다. 이제 50m의 성벽은 전혀 믿을 것이 못 된다. 초대형 거인의 등장으로 인류는 언제든 멸망할 수 있는 위기에 처했다.

이제 인류는 어떻게 반격할 것인가. 주인공이 이 반격을 주도할 수 있을 것인가… 사실은 작가한테 묻고 싶다. 이 이야기를 수습할 자신이 있는지… 그러나 지금으로도 충분하다. 이 정도의 세계관과 이야기, 분위기, 신드롬을 만들어낸 것만으로도 충분히 훌륭하다.

글쓴이

Sehee Park

Advocate for Innovators. Lawyer.

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